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World Environmental Day special Weekend Read: UB Baatcheet with Bhuvnesh Ojha, founder of Pukaar

As we mark World Environment Day (WED) on 5th June, we should pay attention to warnings and take them seriously. And environmental alarm bells are no exception! On biodiversity loss, environmental degradation, and climate change, there are a plethora of startling statistics. Facts to which we can no longer turn a blind eye. So, in the lead up to World Environment Day, we bring you another episode of UB Baatcheet. We have all heard about how important it is to plant trees, but we aren’t so quick to implement. Therefore, to know about the dos and don’ts of plantation, we have an expert who will educate us about the same. Today, our guest is Mr. Bhuvnesh Ojha, Founder of Pukaar Foundation, an exceptional environmentalist and has inspired everyone around us. Let’s hear about how they started and what inspired him to work for the environment.

Watch the full video below:

Highlight transcript from the video:

How did you start Pukaar?

It has always been my dream to work for the environment. This thought came into my mind when I was in 8th grade, and I saw that my village (near Bhilwara) has a lot of uncultivated and barren land. I used to hear from my grandfather and father that many farmers are committing suicide due to lack of land and crop production, so I thought, why not make the barren land useful by giving it some attention. But obviously, when I discussed this idea with my friends, they told me that I would need capital/money to start social work. I heard about some guys who went to IIT and got a package of 1 crore per year, and I thought, why not do something like this to raise money for my social work. I went to Kota for higher studies, and there I found motivation from various experiences that now is the time to start doing something for the environment. I still remember that quote from Steve Jobs – “If today were the last day of your life, would you want to do what you are about to do today?” and that hit me hard. We planted the first plant of Pukaar on 10th March 2013; at that time, we were not even sure about the name of this foundation, and we were just a bunch of friends from my colony. Slowly and gradually, the children in the neighbourhood also started taking part in the plantation drive. We started buying plants from our pocket money and planted 20 to 30 plants. Our work slowly got viral on social media, and we got a lot of requests for volunteer work. So, on 10th November 2013, we did a plantation drive outside our colony (100 ft. road, Udaipur), and we dedicated a Sunday for planting trees. After that, it became our motive to dedicate every Sunday to plantation drives with as many people. From 2013, we have dedicated 310 Sundays till now.

What challenges has Pukaar faced till now?

The biggest challenge was to raise awareness about planting trees and explaining to people why it is such a big deal. I was a teenager when I started plantation drives in Udaipur and when we used to talk to senior people or give them advice about which plant to use, they had this sense of superiority that was a challenge. Funding was another challenge we faced, and I believe a lot of non-profits face the issue where they cannot get enough funding to support the cause. Also, after receiving the funding, the implementation process further becomes a challenge. However, when there is a team spirit and passion for making a difference, the obstacles seem smaller.

When did you know that you can make a difference on a bigger scale?

Even after working for a decade, I still can’t make peace with what we have done so far. When your targets are bigger, then getting every accomplishment to feel small. However, when I see that the forests we planted and cultivated are now home to honeybees and birds, that makes me immensely happy and motivated me to do more and more plantation drives.

What is Miyawaki Forestation, and what steps did you take in this direction?

Miyawaki is a technique where you can plant a forest even in a tiny, room-size area. The technique is immensely helpful for your health as well as your biodiversity. Dr. Akira Miyawaki, a Japanese Botanist, invented this technique in the 1970s, and he followed the natural process to make this standard method of growing a tiny forest near you. It is imperative to plan local crops or plants because only those will help the ecosystem around you. Every soil has its own components, and it is vital to understand the same and plant trees that are suitable for the environment. So, first, we try to extract a lot of forests near Udaipur, such as the Jaisamand area, Chirwa, Sajjangarh, and nearby regions. Then, we study the region’s soil and plant only those trees that can naturally grow there. These forests tend to grow denser with time and eventually helps to absorb the microbes and pollution around us. Basically, they act as a filter wall for you, which is why the Miyawaki technique became so popular.

What can we do, or the steps can we take to protect the environment?

The first thing I would like to say is that don’t plant non-native species around your home and switch to native species since only those plants contribute to the environment around you. Some of the best choices for a home garden or nearby areas are moulshree or Bosali, Amaltas, Kachnar or Bauhinia, Shehtoot or Mulberries, Harsingar or Night Jasmine, or Moringa (Sejan ki Phali) or Drumsticks.

What message would you like to give the readers of UdaipurBlog?

Firstly, I would like to say that whenever we want to achieve something big, we have to take baby steps. So, if we want to save ourselves and the earth, then we must restore the oxygen banks that is our forests and vegetation around us.

Let’s reconnect with our villages and stop the carbon footprint around us! More power to the people who are working for plantation drives and trying to make a difference.


शहर के पहले मानव निर्मित मियावाकी जंगल की शुरुआत

उदयपुर: इस रविवार 6 साल से पर्यावरण के लिए कार्यरत पुकार फ़ाउंडेशन ने अपना 250वां रविवार हरित 250 के रूप में समर्पित किया। जिला शिक्षा अधिकारी उदयपुर व बंदूकवाला परिवार के सहयोग से संस्थान ने जिला शिक्षा अधिकारी मुख्यालय के परिसर में करीबन 100 वर्ग मीटर क्षेत्र में जापानी विधि “मियावाकी” द्वारा शहर का पहला मानव निर्मित मियावाकी जंगल का निर्माण करने के लिए 351 पौधों का पौधरोपण किया गया जिसमें शहर के सभी वर्ग, क्षेत्र, व्यवसाय के 150 से अधिक लोगों ने स्वेच्छापूर्वक और पूरे उत्साह के साथ पौधरोपण कर श्रमदान किया। विशेषकर नमो विचार मंच के प्रदेशाध्यक्ष प्रवीण रतलीया, ग्वालियर से रोहित उपाध्याय, जर्मनी से फ्रैंक, आयुर्वेदिक विशेषज्ञ शोभालाल औदिच्य, मोइनी फ़ाउंडेशन, नाट्यान्श संस्थान, मर्सी लीग, उदयपुर ब्लॉग, ठालागिरी, दिया संस्थान, ब्लीस फ़ाउंडेशन, रॉबिन हूड आर्मी, आबु टाइम्स, नितांदु इवैंट की भागदारी रही।

मियावाकी विधि क्या है? – संस्थापक भुवनेश ओझा ने बताया कि यह नाम जापानी पर्यावरणविद् अकीरा मियावाकी के नाम पर रखा गया है जिन्होने इस विधि को ईजाद किया है जिससे प्राकृतिक रूप से 100 सालों में बनने वाले जंगल को 10 साल में ही बनाया जा सकता है। यह जंगल 30 गुना ज्यादा घने होते हैं जिससे कार्बन डाइऑक्साइड व हानिकारक सूक्ष्म कणों को यह सोखते है जो प्रदूषण कम करने का असरदार हल है। इस विधि के तहत विश्वभर में कहीं भी जंगल लगाना संभव है।

अरावली के पैतृक पौधों का रोपण – संस्था के सदस्य आशीष बृजवासी ने बताया कि पौधरोपण के दौरान इस बात का विशेष ध्यान रखा गया कि केवल अरावली पर्वतमाला के विलुप्त होते पैतृक पौधे जैसे रोंझ, कोटमबड़ी, पिलखन, गूँदी व गुग्गल साथ ही राज्य का राजकीय वृक्ष खेजड़ी व इन्हीं के साथ अन्य 37 प्रजातियों के 351 पौधों को लगाये गए।

दो साल तक करेंगे रखरखाव – मुख्य जिला शिक्षा अधिकारी शिवजी गौड़ ने बताया कि प्रकृति के प्रति अपनी जिम्मेदारी को समझते हुए संस्थान द्वारा यह एक अभिनव पहल है। पौधों का नियमित रूप रखरखाव जिला शिक्षा अधिकारी कार्यालय एवं पुकार संस्थान द्वारा कम से कम दो वर्ष तक किया जाएगा ताकि आने वाले समय में यह वृक्ष बनकर जैव विविधता में सुधार लाएँगे।



Vrikshabandhan- A bond beyond festivity

Why celebrate a festival the normal way when you can give it a whole new dimension? Vrikshabandhan by Pukaar was initiated with the tenet to create lasting bonds beyond festivity.
Social Media platforms were incorporated to receive plantation requests by the locals of Udaipur city. In this three day event, 50 volunteers went to different requested areas all around the city to plant 40+ species trees from Aravali that involved Mulberry, Moringa, Neem, kikar, Baheda, Kachnar, Karanj, Aam etc.
The endeavor did not just aim towards planting trees by volunteers but also made families partake to develop an emotional attachment. People vowed to take care of their trees like one would protect their sibling. And to take it to another level, some even gave their plants names like Varsha (rain) and Ritu (season) etc.
The number of tree plantation applications received by the Pukaar team was more than 500. Moreover, an ample number of organizations such as UdaipurBlog, MDS, Mercy league, Robin Hood Army etc. supported the event.
In Udaipur, around 200 trees were planted and safeguarded not just by tree guards but also by the ones responsible for their care. The event was made succesful from the combined efforts of more than 40 people from Udaipur who enrolled themselves to volunteer in it. Team of Pukaar at Banswara also celebrated the event in their city. It was delightful to see the response and involvement that people showed towards Vrikshabandhan. This was Pukaar’s way of connecting humans and trees with an indiscernible thread.
After the massive success of Vrikshabandhan, the citizens showed their love to mother nature by contributing volunterly as ‘VRIKSHDAN- Donate for Trees’ for Pukaar’s future endeavours.
Do you have any such story which you want to get shared amongst the citizens? Send it to me at

‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक “पुकार” के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

हम ज़िन्दगी में जो भी काम करते हैं उसका फल देर-सवेर हमें मिल ही जाता है।  धर्मराज युधिष्ठिर ने सम्पूर्ण जीवन धर्म और सत्य की रक्षा को समर्पित किया, लेकिन जीवन में सिर्फ़ एक बार, एक अर्धसत्य की वजह से उन्हें भी यह दृश्य (जो कि काल्पनिक रूप में था) दिखाया गया कि उनका परिवार नर्क की निर्मम यातना से गुज़र रहा है। मतलब ज़िन्दगी में चाहे कितने ही अच्छे काम किये हों, लेकिन यदि एक भी बुरा काम किया है तो उसका नतीजा भी हमारे खाते में अवश्य आयेगा। कुछ ऐसा ही हुआ एक गाँव के सरपंच ‘नानका’ के साथ! कहाँ? कब? कैसे? इन सब सवालों का जवाब मिला 7 दिसम्बर, रविवार को, पश्चिम क्षेत्र सांस्कृतिक केंद्र द्वारा आयोजित मासिक नाट्य संध्या “रंगशाला” के तहत, जयपुर के कलाकारों द्वारा मंचित नाटक “पुकार” में!‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

यह नाटक, राजस्थान की लोक नाट्य शैली- “तमाशा” से प्रेरित है। विशेष तौर पर गीतमय, एवं तुकबंदियों वाले कवितामय संवादों के साथ, मंच पर उपस्थित कलाकारों ने उम्दा अभिनय से प्रस्तुति को सशक्त बनाया। नाटक में मुख्य रूप से “सम्मान के लिये हत्या” (Honor Killing) जैसे गम्भीर और ज्वलन्त विषय को, गहरे और सार्थक कटाक्ष के माध्यम से रेखांकित किया गया, कि किस तरह लोग इज़्ज़त और मर्यादा के नाम पर किसी निर्दोष की साँसें रोकने को राष्ट्रभक्ति समझते हैं। बीच-बीच में दर्शकों को हँसाने, गुदगुदाने के साथ ही समाज की विभिन्न बुराईयों पर गहराई से सोचने पर विवश कर दिया।‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

नाटक का कथानक कुछ ऐसा है कि एक गाँव का सरपंच, जिसका नाम “नानका” है वह अपने विवाह पर अपनी पत्नी “धानका” को वचन देता है, कि वह हमेशा सत्य का साथ देगा, कभी किसी निर्दोष के साथ अन्याय नहीं होने देगा, और हमेशा गाँव की भलाई के लिये ही कार्य करेगा। कुछ वक़्त बाद धानका अचानक विक्षिप्त/पाग़ल हो जाती है। तब उसे ठीक करने के लिये एक ओझा को बुलाया जाता है। ओझा कहता है, कि धानका की इस हालत का ज़िम्मेदार ख़ुद सरपंच ही है! सरपंच ने कोई ग़लत काम किया है जिसकी वजह से धानका पर ईश्वर का प्रकोप टूटा और वह पाग़ल हो गयी, लेकिन लोग नहीं मानते कि उनके गाँव का रखवाला कुछ बुरा भी कर सकता है। तब ओझा सरपंच से अतीत में उसके द्वारा किये गये कार्यों के बारे में पूछता है, तो एक-एक करके सरपंच बताता है कि कैसे उसने एक विधवा को नयी ज़िन्दगी देने के लिये उसका पुनर्विवाह कराया, दो अबोध बच्चों का विवाह रुकवाया, एक विधवा को नाता प्रथा के तहत अपने ही देवर से ज़बर्दस्ती विवाह के बंधन में बंधने से बचाया! तब ओझा कहता है कि सारे अच्छे कामों के बारे में तो बता दिया, लेकिन जो बुरा किया है उसका क्या??

‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!
तब आख़िरकार सरपंच बताता है, कि एक बार गाँव के एक युवक-युवती ने प्रेम विवाह किया, तो उनके परिवार वाले बहुत ज़्यादा क्रोधित हो गये, कि इन दोनों ने हमारी इज़्ज़त धूल में मिला दी, इन्हें फाँसी की सज़ा दो, जलती हुई भट्टी में झोंक दो। तो सरपंच उस प्रेमी जोड़े को समुदाय और गाँव से बेदख़ल करने की सज़ा सुनाकर उन्हें बचा लेता है। लेकिन यह फ़ैसला उनके परिवारों को स्वीकार नहीं होता, और प्रतिशोध की आग में अंधे होकर वे लोग उन दोनों की हत्या कर पेड़ से लटका देते हैं। –“यह पूरी घटना सरपंच देख रहा होता है, पर ना तो वह उन लोगों को रोकता है, और ना ही किसी अन्य व्यक्ति को इस बारे में बताता है।”–
इस तरह जब सरपंच सबके सामने अपने द्वारा इस एकमात्र ग़लत कार्य का हो जाना स्वीकार करता है, तब होता है एक चमत्कार- धानका पहले की तरह ठीक हो जाती है।‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

1. जो कलाकार मंच पर रहे- विशाल भट्ट, अन्नपूर्णा शर्मा, अखिल चौधरी, आशुतोष पारीक, तपन भट्ट, शिवेन्द्र शर्मा, रिमझिम, संवाद भट्ट, विष्णु सेन, साक्षात दवे, झिलमिल, मुकेश कुशवाहा, नवीन टेलर, गौरव मीणा, और अभिषेक शर्मा।
2. पर्दे के पीछे वाले जादूगर-
संगीत संचालन- अनुज भट्ट, शैलेन्द्र शर्मा (जिन्होंने तबला, हार्मोनियम, और झाँझ के साथ नाटक में संगीत घोला)

प्रकाश व्यवस्था- शहज़ोर अली (जिन्होंने विभिन्न रंगों के उजाले लेकर, नाटक के दृश्यों, और क़िरदारों के जज़्बातों को और प्रभावी बनाया)

लेखक- तपन भट्ट (जिन्होंने सरल, सार्थक शब्दों के प्रयोग से संवादों को सशक्त और प्रभावी बनाकर इस नाटक को दो दिन में ही निपटा दिया)

निर्देशक- सौरभ भट्ट(जिन्होंने अपनी कल्पना को, बाक़ी सब कलाकारों की कल्पना के साथ विवाह के सूत्र में पिरो दिया)

‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!कुछ ख़ास बातें-

– नाटक में दृश्य परिवर्तन, एवं पूर्व समय (FlashBack) के दृश्यों को दिखाते समय, किसी भी प्रकार के फ़ेड-आउट (मंच पर कुछ पल का अंधेरा, और फिर उजाला) का प्रयोग नहीं किया गया, जिसने निरंतर रूप से दर्शकों को नाटक से जोड़े रखा।‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

– जब गाँव वाले एक विधवा की दूसरी शादी करने को तैयार नहीं होते, कि इसे जीवन भर अपने पति की याद में अकेले ही रहना होगा, तब सरपंच का यह कहकर विरोध करना, कि अभी तो इसके सामने पूरी ज़िन्दगी पड़ी है, जिसे ख़ुशियों और उम्मीद के रंगों से भरना ही हमारा कर्तव्य है।

– प्रेमी युगल के विवाह के दृश्य में, पण्डित जी द्वारा अपना चश्मा घर पर ही भूल जाने से उत्पन्न परिस्थितियों में, दर्शक हँस-हँस कर लोट-पोट हो जाते हैं।‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

– बाल विवाह के दृश्य में भी दोनों बच्चे, अपने नटखटपन से पंडित जी की नाक में दम कर देते हैं, और दर्शकों को एक और मौक़ा मिल जाता है ठहाके लगाने का! इसी बीच सरपंच का यह विवाह रुकवाना, परिवार के विरोध का कारण बन जाता है। जब उन दोनों बच्चों से पूछते हैं कि “शादी का मतलब” क्या होता है बताओ? तब बच्चे “बैण्ड-बाजा” और “गुलाब-जामुन” का नाम लेते हैं। यहाँ उन बच्चों की मासूमियत हमें सोचने पर मजबूर कर देती है, कि जिनके लिये ज़िन्दगी अभी मौज-मस्ती, और खिलौनों से ज़्यादा कुछ नहीं, जिन्हें अपने अच्छे-बुरे की समझ नहीं, जिन्हें “विवाह” शब्द का अर्थ तक पता नहीं, वे इतनी बड़ी ज़िम्मेदारी को कैसे निभायेंगे!! उन अबोध बच्चों से उनका बचपन छीन कर, उनके सपनों के अंकुर कुचलकर, उनके वर्तमान और भविष्य का गला घोंटना सर्वथा अनुचित और अन्यायपूर्ण है।‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

नाता प्रथा- (वह प्रथा जिसमें परिवार की बहू को उसके पति की मृत्यु के बाद, पति के ही बड़े या छोटे भाई से विवाह करने के लिये बाध्य किया जाता है) के दृश्य में विधवा स्त्री को अपने से कई वर्ष छोटे, अपने देवर से विवाह करने हेतु मजबूर किया जाता है, लेकिन वह कहती है कि मैंने जिसे  पुत्र की तरह स्नेह किया है, उसे कैसे अपना पति स्वीकार करूँ? वह बालक भी अपनी भाभी को अपनी माँ समान ही मानता है, और सरपंच भी इनके साथ हैं। संदेश यही है कि एक स्त्री भी एक इंसान है, उसे भी वे सब अधिकार प्राप्त हैं जो बाक़ी सब इंसानों को प्राप्त हैं, और उन्हीं अधिकारों में से एक है “स्वतंत्रता का अधिकार”! अपनी इच्छानुरूप कपड़े पहनने की स्वतंत्रता, कहीं आने-जाने की, या जीवनसाथी चुनने की। वह कोई जानवर नहीं है जिसे बिना उसकी मर्ज़ी के किसी भी खूँटे से ज़बर्दस्ती बाँध दिया जाये।

अब “मन की बात” (हाँ, कभी-कभी हम भी कर लेते हैं, जब आप जैसे प्यारे पाठक मिलते हैं)–
1. हम बड़ों को एक छोटा सा helmet भी बोझ लगता है, तो छोटे बच्चों पर बड़ी ज़िम्मेदारियों का बोझ डालना सही है क्या? नहीं है ना? हाँ! इसलिये “नो बाल विवाह!!”
2. “भारत मेरा देश है!
समस्त भारतीय मेरे “भाई-बहन” हैं!” विद्यालय के दिनों की इस प्रतिज्ञा की “दूसरी पंक्ति” को कुछ ज़्यादा ही गम्भीरता से लेने वाले समाज के सम्मान के, परिवार की प्रतिष्ठा के, तथाकथित रक्षकों के लिये एक महत्वपूर्ण सूचना—
जितनी प्रेम, स्नेह, सुरक्षा, की भावना और शक्ति “रक्षासूत्र” में है, उतनी ही “मंगलसूत्र” में भी है!‘Honor Killing’ जैसे गम्भीर विषय को नाटक "पुकार" के रूप में दिखाया, शिल्पग्राम की रंगशाला में!

अन्त में कुछ अल्फ़ाज़-
जब वसुधा की आँखों में आँसू, होंठों पर धिक्कार हो,
उस वक़्त शायद वक़्त भी, ख़ुद को कोसे, शर्मसार हो,
खोखले सम्मान की ख़ातिर बहा कर ख़ून जब
इन्सां मनाये जीत, पर इंसानियत की हार हो…